中国传真新闻社消息  近期有游客集中反映京沪等地签证中心收费有水分,部分服务价格高出市场价四五倍之多。在业内看来,设立签证中心是为“简化签证手续、提高服务效率”,然而,由于签证中心与特定国家使领馆之间存在授权关系,具有独占属性,处于实际的垄断地位,导致办证收费乱象滋生。中消协专家建议,市场监管部门、反垄断执法部门应该对相关违法行为及时进行查处。

昂贵的增值服务

根据业界“定义”,签证中心作为介于办理人与使领馆之间的一个服务机构,主要进行业务咨询、材料收集和初审、签证取回等业务。

记者发现近两年网友对签证中心利用所谓“增值服务”变相收取高昂服务费的情况吐槽颇多。去年就有消费者表示,自己在VFS Global签证中心办理业务时,需要排队5小时,而在签证中心工作人员的“推销”下得知,如在现场购买350元的VIP服务就可以“插队”。

公开信息显示,目前驻华使领馆的签证外包服务主要集中在VFS Global、TLS contact和BLS三家服务商。以TLS contact官网公布的增值服务价目表为例,同城快递费用(仅限北京)标价为60元、跨城快递(除北京外其他中国内地地区)为90元。还有媒体报道,目前有个别签证中心的“高价服务”还包括:20元/条的短信、打印10元/页、翻译费110元/页。针对上述提到的问题,记者邮件采访了BLS签证中心,但截至发稿未获得回复。

“现阶段,欧洲以及加拿大等签证资料要求相对严格、繁琐、专业的国家和地区,大多都是需要通过签证中心来申请办理签证,这之中,上述三家服务商占据了市场份额的绝大多数,此外,还有一些东南亚国家会外包给一些中小型机构。另一方面,亚洲的不少国家在中国都未设置签证中心,而这些国家都在逐步实现签证办理电子化,即通过旅行社为申办人提交电子资料。”有长期从事签证办理业务的旅行社相关负责人告诉记者。

“换言之,在申请办理部分国家和地区签证的过程中,签证中心基本是申办人和使领馆之间的唯一渠道。”上述负责人表示。

高价服务的AB面

对于目前签证中心存在争议的昂贵增值服务,业界看法不一。上述负责人告诉记者,确实有不少国家的使馆对于照片等签证材料要求非常严格,有的签证中心在出现过拒签经历后,便一视同仁地要求所有申办人都严格按照要求拍照,或者直接在签证中心重新拍摄,但不排除确实可能有个别钻空子的工作人员以各种方式让更多的申办人购买增值服务。

在中国消费者协会专家委员会专家邱宝昌看来,本身使馆办理签证就已经向申办人收取了签证费,而签证本身并非由签证中心来办理,签证中心只在这一过程中进行协助递交材料等辅助工作,属于商业行为,但因其与特定国家使领馆之间的授权关系,具有独占属性,实际形成了市场支配的垄断地位,“签证利用这种垄断独占地位实施高收费、乱收费,已经违反了反垄断法十七条相关规定”,邱宝昌向记者举例称,比如我国的快递服务,同城均价基本都在20-30元左右,签证中心直接收取几倍于此的价格,就存在不合理性。

上述负责人直言不排除部分签证中心有依靠增值服务保障收入的可能,“现在市场份额占比较高的三家企业,基本都是在全球范围内从事相关工作,相当于一个专门做签证系统的公司,而这些企业拿到使馆授权后,在我国大多会找本土有出入境资质的旅行社、出入境公司来合作,由后者这些公司成为签证中心具体承接方,包括签证中心的人员开销、房租都是需要承接方来负担的,而且企业运营都是完全自负盈亏的”。

规范市场箭在弦上

近年来,我国出境旅游呈爆发性增长趋势。据统计,去年中国公民出境旅游人数已达14972万人次,同比增长14.7%。在此背景下,签证代办等相关服务,已经成为不少企业掘金的新途径。但与此同时,这之中隐藏的不规范收费,也影响着越来越多有出境需求的游客获得自己的合法权益。

华东师范大学旅游管理学院教授楼嘉军表示,面对人群如此广泛、利益涉及巨大的市场,规制签证中心任性收费问题变得愈发重要。对于签证中心存在的收费问题,邱宝昌认为,虽然我国允许企业独占市场,但定价要公平,如果独占企业以不公平的高价销售商品,就涉嫌利用优势地位变相强制消费者消费,市场监管部门、反垄断执法部门应该对相关违法行为及时进行查处。